вторник, 25 сентября 2012 г.

Наука о полосатости.

Генетики как никогда близки к пониманию того, почему у одних зверей полоски вдоль, а у других — поперек Многие замечали, что у бурундука полоски вдоль, а у тигра поперек. Некоторые даже пытались получить у взрослых ответ на вопрос, почему это так. Но лишь немногие смогли сохранить это живое любопытство к миру до зрелого возраста. Впрочем, не так уж их и мало: у статьи в журнале Science, где рассмотрен один из аспектов этого вопроса, целых 23 автора. Устав удивляться разнообразию интересов человеческих, перейдем сразу к делу. Международная команда ученых рассмотрела гены окраски у кошачьих и идентифицировала ген под названием Taqpep. Ген этот кодирует мембранную металлопротеазу, каковой факт немедленно должен отразиться на лице читателя выражением мучительной скуки. Но исследователей этим не отпугнуть: именно из-за этой протеазы обычная русская кошка становится полосатой!!! На картинке сверху как раз и нарисованы такие кошки, а снизу — кошки с испорченным, мутантным геном. Видно, что полоски у них уже не столь поперечные, скорее, это какие-то хаотичные разводы. В общем, генетики доказали, что этот ген Taqpep регулирует окраску кошачьей шкуры, и даже предложили возможный механизм, как он это делает. Но вот что интересно: ген этот есть у самых разных кошачьих. Например, у гепардов (см. картинку наверху). Причем у гепардов нормальная форма гена определяет вовсе не полоски, а пятнышки (как у той твари, что слева). А вот если ген испортить, то как раз появляются полоски! — но уже продольные (как у твари справа). Представляете себе? Один ген дает такое разнообразие окрасок. Как же удивительно мудро Творец наш задумал кошку. И конечно, не забыл заронить в душу другому творению Своему идиотское любопытство, благодаря которому хоть кто-то во Вселенной может оценить красоту этого замысла. Видимо, именно поэтому дурацкая статья про полоски с 23 авторами из нескольких стран и была опубликована таким престижным журналом, как Science, и даже отмечена газетой The New York Times. Хотя, возможно, все дело в том, что публике нравятся котеги.

четверг, 6 сентября 2012 г.

Енотовая драма в чаще леса

Бывший летчик Джек Милхановски (Jack Milchanowski), придя в лесок штата Техас пофотографировать дикую природу, невольно стал свидетелем маленькой драмы из жизни енотов.Заприметив на старом дереве стайку резвящихся на теплом весеннем солнышке двух детенышей енота, пенсионер начал бойко делать снимки. В этот момент один из маленьких енотиков сорвался с ветки и повис над землей держась на одной лапке. Высота там впрочем была небольшая и разбиться он вряд ли бы смог, а вот сильно шлепнуться мог вполне реально. Другой детеныш старался ему помочь, суетясь вокруг него. Висящий енот пытался ухватить другого за лапу, а потом и за хвост. А потом в какой то момент второй енот просто убежал, скрывшись в дупле ствола. Может быть не хотел смотреть как падает на землю его брат (или сестра?). Енотик отчаянно цеплялся за ветку и... о чудо. Ему скоро удалось взобраться обратно. Он тут же убежал в дупло к родственнику. - Это было похоже, как будто дети играют без присмотра взрослых,-рассказывает фотограф,-наблюдать за ними было очень весело.

среда, 5 сентября 2012 г.

Большой енот промышляет в Бронксе

Довольно крупный енот был заснят очевидцами в Бронксе (район Нью-Йорка). Животное не спеша и ничуть не пугаясь людей прогуливалось по улице и обшаривало мусорные баки в поисках еды. - Возможно животное больное или бешеное. Я бы опасался к нему лезть,- высказывается один из комментаторов. -Он не похож на бешеного, иначе давно бы набросился на людей, вел себя агрессивно или кого-нибудь укусил,- написали в ответ. "Как вы видите, если вы хотите посетить зоопарк, для этого вам достаточно прогуляться по Бронксу, - иронично замечает еще один комментатор видео.

В этом гаджете обнаружена ошибка